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十月惊奇

2020-11-16 02:24:39 名车志 2020年11期

钱俊

关注时政的人,对“十月惊奇”这个唐纳德·川普无数次提及的概念并不陌生,舆论相信这或将影响地缘政治数十年。谁也没能料到北京时间10月2日下午,“十月惊奇”以颇为戏剧化的方式揭开——美国大统领染疫“新冠”。

而在汽车产业,也有一条劲爆消息同时开始刷屏全网——为红牛和红牛二队(AlphaTauri)供应动力单元的本田宣布在2021赛季后退出F1。那时,吃瓜群众们会为“饮料厂”和天才少年马克斯·维斯塔潘的争冠担忧;圈内人则坦言,日本制造商对F1运动产生的余波难了。

本田的“第四次”告别,看似突然却又在情理之中。近年来,本田的董事会就这个项目的“生死”有着多次激烈讨论,尽管东瀛人已看到与红牛一同斩获无尚荣耀的曙光。此番离开,会不会再度造就2008年“痛失好局”——让随后1英镑接盘的罗斯·布朗摘得双冠?难!毕竟行业里的“接盘侠”都难寻踪迹。

在此,就不得不思考日本制造商为何会“壮士断腕”的坚决。一个观点已相当成熟:F1已不再能指引汽车产业的发展。在因“新冠”疫情所致的潜在全球经济下行的背景下,这个性价比偏低的市场营销项目还是早脱离早省事。有趣的是,就在F1项目被砍后的第二天,本田北美分部(HPD)就完成了Indy Car下一代混合动力引擎供应合同的签署。毕竟本田宗一郎的后人们不会丢失骨子里的赛车DNA,只是该省的钱就得省。

这种“利空”也源于F1对未来规划的不合理。2014年起就采用的1.6T混合动力单元规则将在2022年所启用的新赛车时代留存,并将以“研发冻结”配上“使用生物燃料”的手段实行至2025赛季结束。这意味着F1将在中短期内无法与汽车行业的发展浪潮同步。即使如今的十支车队都已签署新版《协和协议》,却仍无法确保他们会“亲自”实行完,因为“新能源”“碳中和”“去内燃机化”等字眼已是汽车厂商所不得不面对的“政治正确”。

近期接受采访时,掌管F1有关竞赛事宜和发展的罗斯·布朗用自己的回答侧面印证了这点。“目前,所有汽车厂商均面临巨大挑战。作为F1商业权益持有者,大家必须尽快回应其诉求,为其达成某些目标提供必要支撑。2026年赛车技术规则,尤其是使用何种动力单元将是关键的讨论点,厂商也是规则制定的参与方。”根据诸多媒体的猜测,(氢)燃料电池会是较为热门的方向。

老实讲,F1并不是不知自己深陷困局,始终在“动态调整”。9月底,“后伯尼·埃克莱斯通时代”力图打造“美式F1”(以商业挖掘为主)的CEO切斯·凯瑞退居二线。法拉利“红色王朝”的重要成员、现任兰博基尼CEO斯蒂法诺·多梅尼卡利接任F1掌门人,将和老同事布朗会合。

外界看,似乎是正常的新老交替。但在围场人看来,这是对F1未来路线的再次重设,即让“圈里人”干圈里的事——在竞赛层面挖掘并追求有效的赛事变革。相信明年一月后,一些新事物就将逐一现身。如今,留给F1吃老本的时间不多了……

让大家把这个话题放得更远些,毕竟按惯常的时间线,十月亦是各项赛事确定来年并设定2022年规划的重要节点。不过,这段时间的负面事真不少。前有WRX世界跨界拉力锦标赛的未来发展方向不被市场认同,赛事推广商IMG确定会入不敷出,提前放弃经营权;另外,WTCR世界房车杯也遇到现代阵营觉得赛事发展有不合理倾向性,在纽博格林站决定罢赛的场面。

这些场景警醒了許多如今看似活得滋润的赛事,若无法时刻紧跟大环境发展,你不愿看到的“惊奇”就会上演。

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