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诺贝尔奖奖金差点儿就被“花光”了

2020-12-10 03:54:34 读者 2021年1期

江凝

一年一度的諾贝尔奖又来了。

从2020年10月5日至10月12日,诺贝尔奖委员会陆续公布了2020年的诺贝尔六大奖项。

在新冠肺炎疫情还在肆虐全球的当下,2020年的诺贝尔奖显得尤为特殊。一方面,诺贝尔基金会决定取消原定于12月10日在瑞典首都斯德哥尔摩举行的诺贝尔奖颁奖典礼。获奖者将不会按惯例被邀请至斯德哥尔摩,而是在各自国家获颁相关奖项,主办方将在斯德哥尔摩市政厅线上直播颁奖仪式。

虽然仪式感弱了点儿,但本届诺奖的获奖人,会比之前的获奖人更高兴——诺贝尔奖的“含金量”增加了。

2020年9月24日,诺贝尔基金会首席实行官拉尔斯·海肯斯滕表示,这届诺贝尔奖的获奖者将获得额外的100万瑞典克朗(约合人民币76万元),也就是说获奖者可以拿到1000万瑞典克朗(约合人民币760万元)的奖金。

海肯斯滕还表示,基金会将继续“不时”地增加奖金数额。

众所周知,诺贝尔奖从1901年第一次颁发至今,已经走过119年。除了世界大战期间中断过几次,每次颁奖都要发放大量的奖金,而且未来还要越发越多。按照阿尔弗雷德·诺贝尔的遗嘱,奖金要相当于“大学教授20年的薪水”。诺贝尔到底多有钱,发奖发到今天奖金还没发完?

阿尔弗雷德·诺贝尔

炸药大王

尽管是阿尔弗雷德·诺贝尔让“诺贝尔”这个名字变得举世皆知,但他并非家族中最富有的人。

1833年10月21日,一个瘦弱的婴儿在斯德哥尔摩出生,他就是后来的“炸药大王”。诺贝尔家一共有四兄弟,哥哥罗伯特和路德维克,阿尔弗雷德,还有弟弟埃米尔。这个家庭起初一贫如洗,为了谋生,他们的父亲伊曼纽尔·诺贝尔在年轻时搬到圣彼得堡。幸运的是,他通过发明水雷赢得沙皇的青睐,并获得沙皇授予的奖章,自此在俄国发家致富,以经营船舶动力设备和机器制造业为主。几个孩子从小跟随着父亲在俄国接受教育,都学会了俄语。

受父亲的影响,阿尔弗雷德成为“科学狂人”,他从小对化学表现出极大的兴趣,对科学发明更是痴迷。从18岁开始,阿尔弗雷德就致力寻找一个答案——如何安全地控制炸药,让炸药可以用于开山、挖路等民用领域。

为了研制出安全可控的炸药,阿尔弗雷德付出了巨大的代价——在一次爆炸中,他的4个助手和正在读大学的弟弟都不幸丧生。

诺贝尔遗嘱手稿

阿尔弗雷德一生获得的发明专利有355项,仅炸药类的发明专利就达129项。除了痴迷科学,他还是一个成功的商人。凭借自己发明的炸药技术,阿尔弗雷德在德、美、俄、英、法、瑞典、芬兰等21个国家开设近100家工厂,雇用上万名工人,生产大炮和其他武器装备。他不但积累了巨额财富,也将企业发展成为现代跨国企业的先驱。

富可敌“三国”

不过,若只比较财富,阿尔弗雷德的两个哥哥更加富有。

19世纪70年代,他的两个哥哥在阿塞拜疆的巴库成立诺贝尔兄弟石油企业,这是阿塞拜疆的第一家外资企业。通过大量收购油田和大规模工业化生产石油,他们累积了大量财富。他们垄断了高加索地区的石油贸易,是俄国最大的石油出口商,仅他们企业的石油产量就占当时世界石油总产量的9%。

到19世纪末,路德维克的子女经营着当时世界上最大的石油企业,资产甚至超过挪威、瑞典、丹麦三国的国内生产总值,可谓富可敌“三国”。

阿尔弗雷德在哥哥的企业里也拥有10%的股份。他的这笔资产在他1896年去世后注入诺贝尔基金会,成为诺贝尔奖奖金的一部分。

1888年,哥哥路德维克去世,几家报纸错误地把路德维克当成了阿尔弗雷德。一家法国报纸发表一份讣告,标题为“制造死亡的商人死去了”。阿尔弗雷德读了这则讣告,深感震惊,他头一次意识到,原来他是以这样的形象被世人记住的。这与他自认为的“和平爱好者”形象大相径庭。为此,他决定死后捐出大部分财产建立诺贝尔奖,以留下一份“更好的遗产”。

花了100多年,还剩多少

1896年12月10日,阿尔弗雷德在意大利突发心脏病不幸逝世。当时,他留下3158.72万瑞典克朗(约合当今人民币13.67亿元)用于诺贝尔奖的运行。

诺贝尔奖由1900年成立的诺贝尔基金会管理。诺贝尔基金会将基金分作两部分:大部分用作“奖金基金”;剩下的部分用来设立“建筑物基金”和“组织基金”,分别用来支付行政大楼和每年举行授奖仪式的大厅的租金,以及5个诺贝尔学会的组织费用。

以2018年为例,根据诺贝尔基金会的数据,诺贝尔奖奖金和运营费用当年的总开销为8960万瑞典克朗(约合人民币6809万元)。其中,当年的奖金总计3600万瑞典克朗(约合人民币2736万元),诺奖委员会的报酬是2740万瑞典克朗(约合人民币2082万元),诺贝尔颁奖周的活动费用为1420万瑞典克朗(约合人民币1079万元),以及年度管理费用1200万瑞典克朗(约合人民币912万元)。

奖金加上运营费用,资产消耗了100多年,到2019年年底,诺贝尔基金会居然还有市值49亿瑞典克朗(约合人民币37.36亿元)的投资资本,相比成立时,资产增值了许多倍。人们不禁好奇,诺贝尔基金会究竟是怎么管理资产的,居然这么能赚钱?

獎金差点儿就被“花光”了

事实上,诺贝尔奖的奖金曾经差一点儿就被“花光”了。

按照阿尔弗雷德·诺贝尔的遗嘱,基金只能投资“安全证券”,如银行存款和债券,导致产生的利息都跑不赢通胀。再加上战争、政府加税等因素,基金会的钱越来越少,诺贝尔奖的奖金在1923年一度缩水至初始基金的0.4%。

1901年,诺贝尔奖的单项奖金为15万瑞典克朗,折合成今天的货币相当于872.25万瑞典克朗(约合人民币665万元)。然而,这笔钱可谓“出道即巅峰”,从第二年开始,诺奖奖金逐年缩水。在此后的90年里,诺贝尔奖的金额都远低于这个数目。

在1901年以后的大部分年份里,诺奖的金额都只有第一年的30%~40%。

重大转折点出现在1953年,当年有免除税等利好,基金会还被瑞典政府批准,可以自由地投资股市和不动产领域,以及发行债券和进行有抵押贷款,投资策略从保守转向积极。

诺贝尔基金会把资产交给许多著名的国际基金机构管理,其中一个管理人就是福斯特·佛莱斯,有机构把他评为“20世纪最伟大的投资者之一”。当时他的客户不光有诺贝尔基金会,还有专门给基金评级的晨星企业。

诺贝尔奖的奖金金额终于在1991年出现扭转。当年,诺贝尔奖的奖金额达到600万瑞典克朗,约合今天的883万瑞典克朗(约合人民币683万元),在时隔90年后,第一次恢复到与第一笔奖金基本持平。此后,诺贝尔奖奖金日渐丰厚,一直保持着每年800万瑞典克朗(约合人民币619万元)以上的标准。

“持家小能手”

为了能够长期获得足够的回报,为诺贝尔奖的发放提供财务基础,诺贝尔基金会的资产管理要充分考虑金融市场方方面面的风险。

基金会认为,跑赢通胀的目标实现之后,达到3.5%的年化收益率,就可以维持诺贝尔奖未来的开销。为此,诺贝尔基金会还进一步规定了各类资产的具体分布要求。

诺贝尔基金会制定了这么详细的规则,那么当前的持仓组合究竟是怎么样的呢?

据诺贝尔奖官网发布的年度财报,截至2018年年底的诺贝尔基金的投资组合:44%投资于股票基金和股票指数期权,9%投资于房地产基金,15%投资于固定收益资产,33%投资于另类资产,另外还有1.5%的货币损失。

股票类投资的风险相对较大,诺贝尔基金的股票类投资均匀地分布在各个股票市场上,包括瑞典股票市场,其他欧洲股票市场、美国股票市场、新兴国家股票市场等。

当然,只要是投资就会有风险。在2008年的金融危机中,诺贝尔基金会当年的投资总收益跌幅达到19%。用诺贝尔基金会的说法,只要基金会能获得每年不低于3.5%的投资收益,诺贝尔奖依然能持续发放下去。不得不说,诺贝尔基金会真是一个“持家小能手”。

(江 霜摘自《看天下》2020年第28期)

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