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拉美经济百年最大危机的深层根源(纵横)

2020-12-23 04:18:11 环球时报 2020-12-23

王萍

新冠疫情的全球蔓延注定使2020年成为人类历史上极不平凡的一年。就拉美地区而言,那里已是毫无疑问的疫情“重灾区”。截止到12月21日,拉美地区新冠确诊病例累计已经高达近1500万例。累计确诊病例超过百万的拉美国家也达到4个,包括巴西、阿根廷、哥伦比亚和墨西哥。新冠疫情对全球经济都带来巨大负面影响,但与其他地区相比,拉美地区又是遭受冲击最严重的地区之一。

拉美或再陷“失去的十年”

来自不同国际机构的判断都证明了这一点。其中,联合国拉丁美洲和加勒比经济委员会一份最新报告指出,该地区将经历过去120年来最严重的经济危机。国际货币基金组织也预测,继20世纪80年代经历“失去的十年”后,拉美地区将再度陷入“失去的十年”。

无论联合国拉丁美洲和加勒比经济委员会的研究结论还是国际货币基金组织的观点,都是基于实实在在的统计数据。根据联合国拉丁美洲和加勒比经济委员会的预计,2020年拉美地区经济将下滑5.3%,出口下滑15%,整个地区陷入史无前例的经济危机。严重的经济衰退导致社会问题急剧恶化,失业率从2019年的8.1%上升到11.5%,贫困率也从30.3%上升到34.7%。

这些数据表明2020年拉美地区经济形势的严峻程度超过20世纪30年代的世界经济大萧条时代。经济危机加剧进一步恶化了拉美政治生态和社会形势,甚至引发政局不稳、社会动荡等连锁反应。

经济危机背后的深层次原因

但值得思考的是,新冠疫情大流行对世界经济体系以及各国经济都构成严重挑战,但为何会在拉美地区引起如此惨烈的经济危机?显然,疫情顶多算是拉美当前这场经济危机的催化剂,危机背后有着更深层次的肇因。

事实上,拉美今日的经济困境在疫情暴发前就已初露端倪。从各项经济指数来看,2014年到2019年拉美经济一直饱受国际大宗商品价格持续下跌影响,长期低迷,六年间的平均增速仅有0.6%。这反映出拉美存在经济结构的根本问题。

这一现实在拉美地区又有着根深蒂固的历史根源。在拉美独立后的200多年发展进程中,大部分拉美国家都长期依靠自身自然资源丰富的特点,走所谓资源型发展道路。即便20世纪30年代大萧条时代实行的“进口替代工业化”,依然是建立在初级产品生产和出口的模式上。

这种初级产品生产和出口的发展模式,曾经在19世纪中后期到一战之前给拉美国家带来经济繁荣。此后伴随西方国家的技术进步和快速发展,工业国的经济结构发生深刻变化,但拉美国家所生产的产品性质长期以来几乎没有什么变化,依靠初级产品发展经济的拉美国家在国际需求上逐渐失去活力。

直至20世纪30年代,大萧条的爆发逼迫拉美国家转变观念、另寻他路,开始搞起“进口替代工业化”。尽管这种工业化模式帮助一些拉美国家建立起相对现代的工业体系,甚至衍生出一些“经济奇迹”,但建立在初级产品生产和出口基础上的进口替代工业化仍犹如镜花水月,1982年债务危机横扫拉美地区后,让拉美地区一下堕入“失去的十年”。直到本世纪初,大宗商品的超级周期再次拉动拉美经济回升,特别是2004年至2011年,伴随中国经济的快速发展,拉美地区年均增长率超过5%,拉美似乎再现昔日繁荣。

梳理拉美的发展史不难看出,初级产品生产和出口在拉美地区长期占主导地位。根据拉丁美洲和加勒比经济委员会统计,2008年初级产品在拉美出口中所占比率接近一半。尽管这种发展模式曾经几度给拉美带来经济繁荣,但从长期来看,这一模式造成该地区相关国家经济结构的依附性和脆弱性。

初级产品生产和出口模式主要依赖国际市场需求,其价格涨跌就会直接反映在拉美经济增长率上,初级产品贸易比价的上升和下降成为影响拉美经济增长的决定性因素。经济结构的依附性和脆弱性在短期内不会呈现出太大问题,某些时候反而还可以带来虚幻的繁荣景象,但从长期看却会带来致命后果。拉美国家200多年的发展史已经很好地证明了这一点。从这个意义上,与其说是新冠疫情引起拉美这次经济危机,不如说是拉美经济结构的依附性和脆弱性拖垮了拉美,只不过新冠疫情放大了拉美经济结构的依附性和脆弱性,成了压垮拉美经济的最后一根稻草。

摆脱依附性才能缓解经济困境

目前,拉美国家为刺激经济复苏出台了各种政策和改革方案。比如哥伦比亚政府提出包括税收改革、加大基础设施投入等一系列经济复苏方案;阿根廷开启对中小企业紧急资助计划;智利推出紧急经济救助计划;墨西哥实行刺激采矿业、建筑和汽车制造业复苏的“新常态计划”,等等。不难看出,拉美国家的这些举措带有明显的应急特点,或许在一定程度上可以达到缓解经济困境的效果,但并不能解决根本问题,拉美经济结构的依附性和脆弱性在相当一段时期内仍会存在。

如何摆脱依附性和脆弱性进而实现社会经济的可持续发展?对拉美国家来说,这个问题恐怕很难通过短时间的冲刺努力就可以解决。不过,拉美开发银行近期建议借助数字化发展来减轻疫情对拉美地区的影响,倒是提供了一个启示,那就是技术进步始终是一个国家经济发展的核心要素。拉美地区200年步履维艰的发展史,同时也留下了忽视科学技术、单纯追求经济增长率的经验教训。▲

(编辑是南开大学教授、中国拉丁美洲史研究会副理事长)

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